부패가 낳은 中 ARM ‘반란’... 기술유출 가능성은?

작성자
수퍼우먼
작성일
2020-08-05 04:40
조회
333
현재 글로벌 반도체 업계에서 ARM의 위치는, 특히 전자기기의 ‘두뇌’에 해당하는 애플리케이션 프로세서(AP)의 설계자산(IP) 분야에선 ‘대체 불가능’한 수준이다. 애플과 퀄컴, 삼성전자, 화웨이, 텍사스 인스트루먼트(TI) 등 굴지의 회사가 만드는 AP 설계를 이 회사가 맡고 있다. AP 분야 시장 점유율은 90%에 달한다.

그런 ARM이 최근 돌발 악재에 휘말렸다. ARM 중국 지사인 ARM 차이나 임직원들이 본사로부터의 독립을 요구는 서한을 중국 정부에 전달한 것이다. 세간에선 혹여 중국 정부가 ARM을 강제로 끌어안을 때 생길 기술유출 이슈나 M&A에서의 몸값 하락에 주목하고 있다.

ARM차이나의 상식 밖 행보

ARM 본사와 중국 지사 간 갈등이 표면화된 시점은 지난 6월 4일경으로,  본사는 우 지사장에게 “거짓 정보를 퍼뜨리고 임직원들에게 공포감과 혼란을 조장한다”는 이유로 해임을 공식 발표했다.

로이터 등 주요 외신에 따르면 본사는 성명을 통해 “알렌 우(Allen Wu·중국 지사장)가 중국 파트너 사와 ARM 본사 간 중요한 커뮤니케이션과 지원을 막았다”라며 “자기 이익에만 신경 쓰면서 중국의 반도체 혁신을 리스크로 몰고 있다”고 비판했다.

중국 외신들은 ‘본사가 갑질을 한다’는 식으로 보도했지만, 파이낸셜타임즈는 지난 6월 26일(현지시각) 보도에서 이를 우 지사장의 ‘이해 충돌’ 문제로 해석했다. 그가 주요 고객들에게 기술 할인을 미끼로 개인 펀드 투자를 요구했다는 것이다. ARM 본사는 이 밖에도 우 지사장과 관련된 여러 문제를 포착한 것으로 보인다.

우 지사장은 오히려 반격에 나섰다. 중국 내 ARM 경영의 최종 권한을 가진 그가 오히려 ARM 차이나를 본사로부터 분리해 소유하는 작업을 벌이기 시작한 것이다. 우 지사장의 이 같은 행보는 애초에 의도된 것으로 보인다는 게 외신들의 공통된 보도다.

지난 7월 28일(현지시각) ARM 차이나는 중국 정부에 지사의 독립 경영을 요구하는 서한을 보냈다. 여기엔 전체 직원 3분의 1에 가까운 200여명의 서명도 함께 담겼다고 한다. 중국투자공사, 실크로드 펀드, 국제중국은행 등 정부 산하 기관들이 지사 지분의 51%를 가지고 있는 것을 악용한 것으로 풀이된다.

ARM 차이나는 서한에서 “ARM과 호푸투자관리공사(HOPU Investment)가 공동으로 회장과 CEO를 제거하기를 원했다”라며 “주주와 이사회가 회사의 정상적 운영을 방해하지 않고 직원의 합리적 권리와 이익에 해를 끼치지 말 것을 요구한다”라고 본사로부터의 독립을 요구한 상태다.

기술 유출은 없지겠만... "매출은 타격 올 수도"

중국 지사의 ‘반란’은 ARM에 갑작스런 변수가 됐다. ARM 차이나는 중국 내 컴퓨터 칩 설계 IP 시장의 95%를 가진 지배적 사업자다. ARM의 중국 매출 비중은 전체 매출의 무려 5분의 1을 차지한다. 또한 ARM이 가진 설계 기술력이 빠져나갈 가능성도있다는 우려가 나온다.

실제로 ARM 차이나는 성명에서 “합작 회사는 ARM의 기술 아키텍처를 기반으로 중국 시장에서 ARM의 영구적이고 독점적인 제품 판매 권한과 독립적인 연구·개발 권한을 획득했다”고 밝혔다. ARM의 지위를 끌어올린 각종 기술이 유출될 수 있다는 의미로 해석되는 부분이다.

ARM의 기술유출 가능성은 얼마나 될까. ARM 본사 측에 문의했지만 “ARM 차이나 이사회는 정국 당국과 긴밀히 협력해 현 상황을 평화적으로 해결하고 있다”라고만 말했다. 기술유출 우려에 대한 유의미한 답변은 들을 수 없었다.

반도체 업계는 실질적 타격은 아니라 보고 있다. 별도의 공장도 안 두는 펩리스에 IP가 본사에 있는 만큼 기술력 유출은 없을 것이라는 분석이다. 다만 중국에서의 IP 판매가 어려워지는 만큼 매출에는 단기적 타격이 있을 것이라는 게 업계의 분석이다.

안기현 한국반도체산업협회 상무는 “ARM은 스프트웨어 개발 회사고 라이선스가 본사에 있어 ARM 차이나는 기술을 가질 수 없는 구조”라며 “다만 ARM 차이나가 상품 판매 독점권을 가지고 있어 중국에는 IP를 팔게 되지 못할 수 있다”고 말했다.

그는 “ARM 기술을 대체할 기업이 없는 만큼 이는 결국 ARM을 쓰지 못하는 중국 기업이 손해를 보게 될 것”이라며 “ARM으로선 중국 말고 다른 나라에 IP를 파는 게 더 많아질 수 있어 손해라 보기 어렵다”고 설명했다.

다만 업계에선 최근 ARM 매각을 추진 중인 대주주 소프트뱅크에 악재가 될 수 있다는 시각도 있다. 소프트뱅크는 글로벌 GPU 제조사 엔비디아, ARM 기반 자체 칩을 개발 중인 애플 등에 ARM 매각을 타진 중인 것으로 알려졌다. 잠재 매수자로 시스템 반도체를 강화하려는 삼성전자나 파운드리의 최강자 TSMC 등도 거론되고 있다.

이일호 기자(atom@bloter.net)
전체 0

전체 277
번호 제목 작성자 작성일 추천 조회
268
비밀글 꿈공방 컬러테라피 워크숍_ 컬러 다이어리 무료 배포 (1)
레츠리부트 | 2022.01.24 | 추천 1 | 조회 57
레츠리부트 2022.01.24 1 57
267
비밀글 노션 (notion) 독서노트 템플릿 _ 꿈공방 북드림 1주년 이벤트 신청자용
주주월드 | 2021.11.19 | 추천 0 | 조회 86
주주월드 2021.11.19 0 86
Re:노션 (notion) 독서노트 템플릿 _ 꿈공방 북드림 1주년 이벤트 신청자용
올리랜드 | 2021.11.20 | 추천 0 | 조회 816
올리랜드 2021.11.20 0 816
266
저작권 없는 무료 이미지 사이트 BEST 6 모음
주주월드 | 2021.08.25 | 추천 1 | 조회 1868
주주월드 2021.08.25 1 1868
265
제페토 기초 강의 영상 - 꿈공방 썸머 이벤트 당첨자용
admin123 | 2021.08.11 | 추천 0 | 조회 1763
admin123 2021.08.11 0 1763
264
제페토 왕초보 가이드
admin123 | 2021.07.24 | 추천 1 | 조회 1861
admin123 2021.07.24 1 1861
263
어디서나 때가 되면 피어나고 향기를 멈추디 않는 꽃 처럼
주주월드 | 2021.03.02 | 추천 1 | 조회 708
주주월드 2021.03.02 1 708
262
2/10일 내 심장을 강타한 문장 수집 (1)
Esther | 2021.02.10 | 추천 0 | 조회 706
Esther 2021.02.10 0 706
261
2/9 글쓰기를 위한 메모
Esther | 2021.02.09 | 추천 0 | 조회 579
Esther 2021.02.09 0 579
260
[Covid 19] 자가 테스트 및 drive thru (1)
바보개미 | 2021.01.15 | 추천 1 | 조회 1435
바보개미 2021.01.15 1 1435
259
[주식 챌린지] 미국주식하기 챌린지 1 (증권계좌 만들기) (1)
바보개미 | 2021.01.14 | 추천 1 | 조회 885
바보개미 2021.01.14 1 885